政府財政預算案 必須解決貧富懸殊

財政司司長曾俊華2月24日發表2010年度財政預算案,職工盟當天在立法會進行請願行動,要求政府推行公平分配的措施,減輕日益嚴重的貧富懸殊。

我促請政府當務之急是要解決本港極之嚴重的貧富懸殊問題。事實上,顯示貧富懸殊嚴重程度的堅尼系數,已由1981年的0.451升至2006年的0.533,而最貧窮及最富有階層之間的收入差距亦不斷增加,由1981年的25.14倍升至2006年的51.75倍。

在職貧窮問題繼續惡化,月入少於$5,000的基層勞工人口由1996年的22萬人升至2009年的51萬人,而他們更要面對嚴重「工作不穩定」、「散工化」、「違反勞工合約」等問題,生活非常難捱。根據政府統計處於2009年12月28日公布,在統計調查中包括的所有選定行業主類,以名義工資指數計算,扣除以甲類消費物價指數計算的消費物價變動的因素後,2009年9月的實質平均工資率較上年同期下跌2.6%,可見基層工資仍然受壓。

通脹升溫更令基層市民憂慮。綜合消費物價指數自2009年9月後開始有上升趨勢,2009年9月、10月、11月整體指數的升幅分別為0.5%、2.2%、0.5%,而顯示較低開支範圍的住戶開支的甲類消費物價指數,2009年9月、10月、11月整體指數的升幅分別為0.8%、5.2%、1.0%,突顯基層市民開支不斷上升,而不少學者及研究報告亦估算2010將會有明顯通漲及可能引發加價潮,到時基層市民生活將更捉襟見肘。

政府必須在財政預算案中從多個層面支援基層,推動公平分配以減輕貧富懸殊。以下四項是我和職工盟的具體建議:

1.交通津貼擴展至全港

政府在新一年財政預算案承諾將交通津貼計劃拓展至全港18區,令受惠人數可以大幅增加。另外將津貼由短期資助性質轉變為長期計劃,協助低收入人士改善生活。

2.提高學童上網費及書薄津貼

把上網費及課外活動費納入書簿津貼資助範圍,確保基層家庭學童得到平等學習機會。另一方面,我們促請政府應全面檢討書簿津貼制度,放寬資產審查條件至國際認可貧窮線(家庭入息中位數的一半)。(以四人家庭為例:入息中位數的一半為$11000,比現時申請書簿津貼的審查條件$8701多出$2299)

3.最低工資時薪33元

討論多年的最低工資預計虎年內會立法。職工盟呼籲政府在訂出首個最低工資水平時,應考慮家庭基本生活開支需要,以及即將重臨的通脹期,將最低工資訂於不低於綜援水平,即時薪33元,約月薪6,800元左右。

4.設立低收入家庭入息補貼

要解決低收入家庭的困難,政府在財政預算中亦應考慮設立「低收入家庭入息補貼」,形式類似外國的負入息稅,由稅務機關而非社會福利部門向低收入家庭提供入息補貼。職工盟表示,這樣可以免除綜援的負面標籤效應。

政府過去十多年漠視基層、向大財團傾斜的政策今天已經看到「成效」。就業收入低於4,000元的人士由1998年236,600人大幅增加至2008年394,300人。高收入群組過去十年收入大幅上升,低收入群組的實質收入卻下降。我促請政府在2010年必須改弦易轍,改善社會的資源分配,保障基層的生活。

我和馮檢基、張國柱戴上白色「爆炸頭」假髮聽預算案,寓意等政府推出全民養老金「等到頭髮都白埋」。