立法會一題:對中產失業人士的支援

以下為今日(五月六日)在立法會會議上李卓人議員的提問和勞工及福利局局長張建宗的口頭答覆:

問題:

  在金融海嘯的沖擊下,本港各階層的失業情況正急速惡化。大部分中產人士一旦失業便難以維持生計,但又不合資格申請綜合社會保障援助(「綜援」),原因是他們擁有的資產價值超過規定的限額。就此,政府可否告知本會,當局會不會推出臨時措施,包括暫時放寬綜援計劃的資產限額規定,以及設立失業人士臨時貸款計劃,給予失業中產人士短期的財政支援;如會,詳情為何;如不會,原因為何?

答覆:

主席:

  政府一直高度關注金融海嘯引發的經濟及就業困難,並正採取多管齊下的策略,積極作出回應。

  因應本港經濟衰退和失業率上升,政府會優先處理「保就業」及各種支援就業的措施。財政預算案中推出的62,000個就業和培訓機會中,有部份職位需要聘用較高學歷、具備專業知識的人才,適合受金融海嘯影響而失業的中產人士。

  「保就業」的根本在經濟回復平穩,企業得以發展。因此,政府亦已推出撑企業的措施,從而達致保就業的效果。例如,我們於去年十二月推出了政府總承擔額達1,000億元的「特別信貸保證計劃」,向貸款機構批出的貸款提供最高百分之七十的信貸保證,至今已有5,700間企業受惠,而它們聘用的僱員超過106,000人,因此,措施對保就業有一定的正面作用。

  至於就業支援方面,勞工處會為所有求職者,包括中產人士,提供全面的就業服務。因應金融海嘯導致失業率上升的情況,勞工處會採取更積極的方式,為由於企業裁員或倒閉而失業的員工提供就業支援。此外,政府已預留四億元的撥款,加強及整合目前由勞工處推行的一系列就業及培訓計劃。

  在福利服務方面,我們亦希望透過提供一系列全面的服務,包括家庭福利、青少年和長者服務等,迎合社會上不同階層的需要。有需要的市民,不論是來自中產還是基層,均可接受有關服務。我們明白近期的金融風暴或會令一些市民,包括中產人士,出現情緒及家庭問題,因此已立即採取行動,加強對這些市民的支援。例如社會福利署已於二○○八至○九年度向東華三院芷若園和明愛向晴軒增撥共217萬元,資助它們設立兩條二十四小時的「金融危機情緒輔導熱線」,為有需要的人士提供二十四小時情緒輔導服務,至今共接獲七千多宗求助,其中約百分之二十二需要跟進服務,當中包括中產人士。 

  此外,為照顧受金融海嘯衝擊的人士及其家庭的需要,社區投資共享基金委員會亦以「『逆』更要互助自強」作為新一輪申請的主題,鼓勵有興趣的機構以創新策略,重點提升中產人士及其家庭的抗逆力及支援網絡。

  李卓人議員詢問政府會否暫時放寬申請綜合社會保障援助(綜援)的資產審查,以協助中產失業人士。就此,我想指出,綜援的目的是提供最後的安全網,為有需要的人士,包括失業人士,提供經濟援助,以協助他們應付生活上的基本需要。為確保綜援用於有需要的人,申請人必須通過資產審查。由於綜援計劃是一項無需供款的社會保障計劃,涉及大量公帑,我們必須確保這個安全網得以維持。不過,綜援計劃的運作也有其彈性。根據現時的規定,如申請人的家庭有年老、殘疾或經醫生證明為健康欠佳的成員,他們自住物業的價值在資產審查中可獲豁免。其他申請人家庭自住物業價值雖然不獲豁免,但有不超過十二個月的寬限期;寬限期過後物業便要納入資產審查。

  至於設立臨時失業貸款的建議,目前政府未有這方面的計劃。事實上,現時外圍經濟情況仍不斷變化,需要密切監察。政府會待今年年中較準確地掌握最新的整體經濟情況後,再針對當時的需要,推出適當的措施。

2009年5月6日(星期三)
香港時間14時35分