經濟政策,不要本末倒置

我一直認為,香港近年雖然「經濟增長」,官方的失業率回復至十年來的低水平,但基層工人的就業困難仍然嚴峻。最近我落區時市民向我的反映,更加印證我的想法沒有錯!

首 先,香港存在數以百萬計的低學歷工人,這些工人過往主要從事製造業或建造業。由於政府從無一套鼓勵本地工業發展的政策,當香港發展成一個金融中心時,這樣 的「經濟結構轉型」亦意味著大量的製造業工人,需要轉業。其次,建造業因採用中國大陸輸入的預製組件,使本地喪失大量的就業機會;但香港政府簽署了世貿的 《政府採購協定》,建造工程合約的價值若超過五千萬,便不可規定必須採用本地供應商的產品,使基建能創造的就業機會有限。

雖然不少工人可以透過再培訓課程轉業,但成功轉業的多是流向服務業最低層的工種,例如物業管理、院舍照顧、家務助理、速遞、快餐店清潔等,這些行業不是工時長、工資低,就是缺乏職業保障和職業安全。

就算以前被以為「穩陣」的文職僱員,也要面對企業重組、工序外判等帶來的工作壓力大增。若一旦被裁,那些缺乏專門技能的,往往發現就算大幅降低要求和貶職,也愈來愈難入職。中老年求職者更飽受年齡歧視。所以,雖然失業率減少,低下階層的就業困難卻沒有顯著改善!

這裡面有些人士,年近六十,基本上無法再進入勞動市場,只好提早退休。可是卻發現,未夠資格領取高齡津貼,而強積金只儲了幾年,只得「雞碎咁多」,根本提供不了保障。當然,香港政府以偏低的生果金和對基層極端不利的強積金作為退休保障的支柱,政策本身就有極大缺陷!

若經濟增長只能使少數人受惠,大部份人的生活水平下降或停滯不前﹝特別是在當前的高通脹時期﹞,這樣的增長有可意思?歸根究底,政府必須把全民就業和全民保障的目標置於經濟政策前,而不是本末倒置,以「經濟成長」的假象掩蓋社會的極端不平等。