08 / 09年度財政預算建議

政府應避免「好景時錦上添花、逆境時雪上加霜」的歷史重演……

 

經濟持續增長,股市交投暢旺,加上賣地成績理想,估計2006 – 07及2007 – 08兩個財政年度,合共錄得超過1,000億元盈餘。庫房水浸,不少人要求政府全面調低利得稅、薪俸稅和差餉徵收率,連金管局總裁任志剛也認為「還富於民乃天公地道」。

 

大家或會記得,前財政司長曾蔭權在1998 – 99年度,提出香港史上最大幅度的減稅建議,按當時估計,利得稅和薪俸稅收在4年內分別減少215億和568億元,再加上1999 – 2000年度一次性退稅,令庫房損失收入合共870億元,差不多是1998 – 2005年間7個財政年度累積赤字1,900億元的一半。由於先前已大幅減稅,結果在2003年沙士期間,政府不但無法透過減稅和增加開支刺激經濟,反而要反其道而行,在香港經濟最壞的時候加稅和削減開支,導致民不聊生、怨聲載道。

 

我們在2007年11月向財政司長提出下年度財政預算建議,明確指出政府應避免「好景時錦上添花、逆境時雪上加霜」的歷史重演。

 

另一方面,政府近年不但沒有跟隨經濟步伐增加公共開支,反而不斷勒緊褲頭。2006 – 07年度政府整體開支只有2,294億元,較2003 – 04年度的2,475億元下跌7.9%,以開支佔本地生產總值的比例計算,更由20.1%降至15.6%,跌幅接近3成。

 

政府緊縮開支導致的問題已開始浮現,醫護人員和社工出現人手短缺或青黃不接的情況,多個政府職系亦有斷層危機,嚴重影響公共服務素質,例如24小時緊急求助熱線沒有足夠人手接聽、公立醫院部分專科新症輪候時間長達兩年等。

 

為免緊縮開支而令公共服務倒退的情況惡化,我們建議政府在2008 – 09年原訂開支計劃(即經常開支增長不超愈趨勢經濟增長)的基礎上,額外增撥150億元經常開支,即相當於本地生產總值的1%。新增的撥款除可用於解決醫護人員、社工和部分政府職系出現的人手短缺或斷層問題外,亦可用於改善教育、福利及醫療等社會投資,包括縮減中、小學每班人數和增加副學士銜接學額等。

 

我們對下年度財政預算的主要建議包括:

 

在一個經濟周期內維持收支平衡,避免「好景時錦上添花、逆境時雪上加霜」的歷史重演;
反對調低利得稅稅率、薪俸稅標準稅率和差餉徵收率;
為中小型企業提供利得稅寬減,首100萬元應評稅利潤的稅率降低至10.0%;
如財政許可,政府可以15,000元為上限,退還2007 – 08年度薪俸稅的50%;
如財政許可,政府可以每季5,000元為上限,寬免下年度兩季差餉;
把外匯基金2007及08兩年的投資收入,扣除財政儲備分帳後全數撥入新設立的「社會發展及投資基金」,估計有超過1,000億元,用於支援兒童發展、持續進修和醫療融資等項目;
額外增撥150億元經常開支,解決因過去數年緊縮開支而導致公共服務倒退的問題,以及增加教育、醫療和福利等社會投資;
增加生果金至每月900及1,000元、放寬領取生果金的居港限制,並增加醫療券資助額至每年1,000元;
將兒童、長者和殘疾人士的綜援標準金額,回復至2002 – 03年度的水平,並容許與家人同住長者以獨立身分申請綜援;
撥款200 – 300億元設立「兒童發展基金」;
為殘疾人士提供交通費半價優惠;
為醫療融資預留300 – 400億元,資助中年低收入人士供款,並鼓勵中等入息人士增加自願供款或個人投保;
重組勞工處的就業服務,在各區開設技能及職業輔導中心,為失業人士和求職者提供一站式服務;
12年免費教育的對象應包括低學歷在職人士;及
為低收入就業家庭提供生活補助,在計劃未實行前,放寬「交通費支援計劃」的申請限制。

 

下載整份建議書 (pdf文件)