立法會一題:鼓勵港人生育

 以下是政務司司長曾蔭權今日(四月二十日)在立法會會議上就李卓人議員的提問的書面答覆:

  關於本港出生率持續下降,政府可否告知本會:

(一)有否研究港人(特別是在職婦女)在生育方面所面對的憂慮和障礙;及

(二)會否制訂有利於平衡工作和家庭需要的勞工政策,例如延長有薪產假、增設家事假期及減少工作時數等,以鼓勵港人生育?

答覆:

主席女士:

(一)香港具備優質的公共健康護理系統,為市民生育提供有效支援。一直以來,香港的產婦死亡率極低。醫院管理局和衞生署亦以非常低廉的收費,提供全面的產前、產科和產後服務,以及促進健康和預防疾病的服務。這些服務包括家庭計劃服務、母親健康教育計劃、「幼兒健康及發展綜合計劃」為五歲及以下幼兒的家長提供育兒支援和輔導服務。

  政府當局相信生育是很個人的抉擇,不宜透過施政鼓勵生育。不過,鑑於香港的生育率偏低,我們已檢討政府政策會否導致市民不願意生育。因此,我們已劃一所有子女的免稅額。

  再者,我們已聘請顧問,研究選定國家鼓勵生育的政策和措施,看它們是否適用於香港。顧問亦會研究香港人對生育方面的看法和顧慮。我們會諮詢立法會及市民對有關建議的意見。人口政策專責小組計劃將於本財政年度內發表另一份報告書。

(二)在勞工政策方面,《僱傭條例》就僱員的僱傭條件作出規範,當中已為懷孕僱員提供分娩保障,包括產假及產假薪酬、免被解僱的職業保障,以及禁止指派擔任粗重、危險或有害的工作。《僱傭條例》亦規定,僱員如在與僱主雙方協議的情況下缺勤,例如因家事放取無薪假期,其僱傭合約的連續性不會因缺勤而受影響。這些保障均有助僱員可同時兼顧工作和家庭的需要。

  此外,勞工處亦鼓勵僱主採取「以僱員為本」的良好人事管理措施,透過了解及關懷員工的需要,制定相應措施,以便僱員在其工作與家庭需要之間取得協調。

  目前我們沒有計劃延長法定有薪產假、減少工作時數或立法增設家事假期,以鼓勵市民生育。在制定上述任何措施前,必須首先取得社會的廣泛認同。

  正如上文(一)所述,鑑於香港的低生育率,我們已聘請顧問,研究選定國家鼓勵生育的政策和措施,看它們是否適用於香港,並研究香港人對生育方面的看法和顧慮。在日後就有關問題進行公開諮詢時,人口政策專責小組希望立法會議員能提供寶貴意見。

二○○五年四月二十日(星期三)